Ik had het mooiste werk van de wereld. Ik nam mensen mee op avontuurlijke expedities door Afrika. Ik zeilde drie keer naar Antarctica. In mijn fotoboeken en masterclasses liet ik anderen door mijn ogen kijken. En toen kwam corona en vielen reizen, werk en inkomen in één klap weg. En opeens was ik wijnimporteur.

Dat is logischer dan het lijkt. Ik kom al jaren in kleine en vaak onbekende wijnhuizen in bijvoorbeeld Chablis, Sancerre of Pouilly. Niet als fotograaf, maar als klant. Want ik houd van plekken waar vader en zoon nog etiketten staan te plakken. Waar je de wijn koopt van dezelfde mensen waarmee je 'm proefde. Mensen die jou trots de verhalen over hun eigen wijn vertellen; dat is zoveel mooier en waardevoller dan de anonimiteit van confectiewijn.

En dus durfde ik het aan om kort na het begin van de crisis een paar pallets te importeren van Henry Pellé, één van mijn favoriete Franse domeinen. Zo ging ik tóch weer op reis. Maar nu in eigen land. Met een auto vol Menetou-Salons van de ene ontmoeting naar de andere.

Zo begon Reisje langs de wijn. Ik lever een zeer beperkt en steeds wisselend assortiment topwijnen; eerst alleen Franse maar inmiddels ook erg fijne Argentijnen. Bijzondere flessen, die je met dezelfde liefde en aandacht drinkt die de makers erin stopten. Wijnen waar je gasten het jaren later nog over hebben. Niet de goedkoopste, wel gegarandeerde topkwaliteit. En altijd beperkt leverbaar; vaak zijn het de allerlaatste flessen.

De afgelopen anderhalf jaar heb ik bijna 20.000 kilometer door Nederland getoerd met de beste flessen aan boord. In het najaar van 2021 kwam de 2013 Algodon Cabernet Sauvignon op mijn pad; ik kocht de laatste pallet en zag 600 prachtige flessen de deur uitvliegen: uitverkocht binnen enkele dagen. Inmiddels zoek ik weer verder naar mooie en unieke flessen die je verder nergens kunt krijgen.

Klik hier voor informatie over proeven, prijzen & bestellen

Thijs Heslenfeld









 
 
 
E-mailen
Bellen